Hopman Cup by Kremenko

Na jubilarnom 30. izdanju Hopman Cupa publika će u Perthu imati prilike gledati neke igrač koje je već upoznala ranijih godina, ali i neke koji dolaze prvi put. Aktuelni šampion je Francuska koja neće braniti titulu, ali tu su prošlogodišnji finalisti Amerikanci (Sock i Vandeweghe). Švicarska opet dolazi sa Federerom i Benčić, a i Njemačka se čini izuzetno jaka sa A. Zverevom i Kerber.
 
Grupa A
Njemačka: Kerber, Zverev
Kanada: Bouchard, Pospisil
Belgija: Goffin, Mertens
Australija: Kokkinakis, Gavrilova
Kao favorit ove grupe nameće se Njemačka koja ima Zvereva i Kerber dok bi najveći konkurenti mogli biti Belgijanci, prije svega zbog Goffina. David je nakon one povrede na RG-u predao meč Zeballosu pa propustio i Wimbledon, a onda zaigrao možda i najbolji tenis u karijeri da potpuno zasluženo otišao u London. Prošao je grupu, u polufinalu dobio i Federera iako mu nisu davali velike šanse, ali onda ipak ostao kratkih rukava protiv Dimitrova u meču za titulu. Nije tu bio kraj njegove sezone, sa Belgijom je bio u Francuskoj na finalu Davis Cupa, bio je odličan u singlu, dobio oba meča (Pouille, Tsonga) bez izgubljenog seta, ali jednostavno falio je raspoložen saigrač za taj treći bod. Nakon svega toga sigurno je bio emotivno ispražnjen, fizički je imao dovoljno vremena da napuni baterije i mislim da je ovo dobar izbor za prvi turnir u sezoni, sigurno će odigrati tri singl meča plus dublovi, u malo opuštenijoj atmosferi lagano se spremiti i zagrijati motore za sve što predstoji u 2018.
Kokkinakis je pred novim povratkom na teren, ispoštovali su ga i dali mu wildcard i za Australian Open pa je i za njega ovo odličan izbor, bolji od nekih Challengera ili ATP turnira gdje bi možda ispao već u prvom meču, ovako ima priliku sparingovati i igrati bar tri singl meča što je velika stvar jer mečevi su mu baš potrebni (singl nije odigrao još od US Opena). Kanada u ovom sastavu mi ne izgleda opasno, Pospisil bljesne jedan meč kao što je bilo recimo protiv Murraya pa ga nestane na par mjeseci, jedina prednost koju bi oni mogli imati u odnosu na druge ekipe je u slučaju dubla gdje je Pospisil ipak najiskusniji i najbolji od svih u ovoj grupi.
Što se tiče cura o Bouchard ne bih previše trošio riječi, nemam ni volje ni živaca. Kerber je jedna od onih koje su jedva dočekali kraj sezone, ispala je iz dvadeset a nije tako davno bila prva na svijetu i od nje očekujem da se vrati ove sezone u vrh, ne brani puno bodova i samo ako je fizički spremna mislim da ide krupnim koracima gore na WTA listi. Koliko joj je stalo do ovog takmičenja ne znam, ali za samopouzdanje su potrebne pobjede, nije ih baš skupljala zadnjih mjeseci, a sve protivnice u ovoj grupi su sigurno iz njenog ugla pobjedive. Za Mertens je ovaj turnir velika prilika za dokazivanje, sam je početak sezone, Hopman Cup je takmičenje koje svake godine privuče dosta gledalaca što na stadion što pred male ekrane pa iako se na papiru čini kao najslabija igračice u ovoj grupi mislim da će underdog biti samo protiv Kerber dok i sa Gavrilovom i sa ovom koju neću da pominjem može igrati otvoren meč. Za ime Mertens vezan je pravi mali skandal kad je početkom 2017. na turniru  u Hobartu u jednom farsa meču dobila Vickery, odnosno Vickery je predala nakon prvog gema jer je žurila na kvalifikacije Australian Opena, a sa druge strane mreže je ostala razočarana Mertens koja bi uradila istu stvar iz istog razloga nego je ova pretekla. Kad već nije uspjela predati odigrala je turnir do kraja i da cirkus bude veći osvojila titulu. Imala je još par dobrih nastupa tokom sezone, nekoliko polufinala i finale tako da je sa 36. na svijetu što je značajan skok za igračicu koja je prije godinu morala u kvalifikacije Slama. Gavrilovu poštujem kao velikog borca, kako je igračica iz uvoza u Australiji je uvijek dodatno motivisana pa je 2016. sa Kyrgiosom uzela titulu, ali je prošle podbacila izgubivši od Arruabarrene i Hradecke.
Da rezimiramo, Njemačka mi je favorit broj jedan što se tiče ove grupe, a iz drugog plana vidim Belgiju pod uslovom da je Goffin još jednom spreman da preuzme liderstvo. Za Kokkinakisa mislim da nije spreman u ovom momentu nositi se sa Zverevim i Goffinom dok Pospisilu fali konstanta i teško će je ovde pronaći. Kod cura ne vidim da bi neka mogla biti lider svog tima, najbliža tome da preuzme u kritičnim momentima je Kerber ako je Saša uopšte dovede u takvu situaciju nekom svojom lošijom partijom.
Grupa B
Švicarska: Benčić, Federer
SAD: Sock, Vandeweghe
Rusija: Khachanov, Pavlyuchenkova
Japan: Sugita, Osaka
Federer je prvo ime turnira bez dileme, opet je tu sa Benčić, opet su prvi favoriti, kao i prošle godine kad su izgubili od Francuske u grupi i tako završili takmičenje sa omjerom 2:1. Stanje Belinde Benčić je možda i najveći upitnik kod njih, ali evo ona je provela radno pauzu ako je možemo tako nazvati uopšte, nakon pet mjeseci pauze nije se libila da se vrati na ITF turnire, osvojila je četiri titule, potpuno povratila takmičarski ritam, popravila ranking i ako ostane zdrava uskoro je očekujem među 30 na svijetu.
Amerika u prošlogodišnjem sastavu kao i Švicarska, aktuelni su vicešampioni i čini mi se da će se u direktnom okršaju između SAD-a i Švicarske odlučivati o prvoplasiranoj ekipi ove grupe. Federer zna sa Sockom, dobio ga je u sva četiri odigrana meča i svaki put sa po 2:0 tako da bi CoCo i Belinda mogle biti tas na vagi koji će prevagnuti na jednu stranu. Za razliku od Grupe A ovde imamo i dva jaka miks dubla uz napomenu da se dublovi igraju na dva seta, ali do četiri osvojena gema (bar je tako bilo prošle godine i nigdje nisam našao da će nešto mijenjati).
Za Rusiju je trebala igrati Kuznetsova, ali je operisala zglob zbog čega propušta i AO tako da je naknadno upala Pavlyuchenkova, sa Khachanovim čine zanimljiv tim, ali po meni nisu kandidat za prolazak grupe. Japan je autsajder ne samo grupe nego i turnira, Azija je u njima dobila svog predstavnika i razlog da ostaju pred malim ekranima prateći tenis, ali teško da mogu šta ozbiljnije.
Zaključak bi bio da će finalistu iz ove grupe odlučiti duel SAD-a i Švicarske gdje malo više šansi dajem Švicarcima, mislim da je Belinda spremna da se suprotstavi damama iz ove grupe, iako je igrala ITF turnire najbitnije je da je uhvatila ritam, a ako ćemo pošteno bilo je tu par dobrih igračica koje je pobjeđivala (Niculescu, Wimckayer, Hsieh, Golubić, Errani..bilo je baš svega, od udaračica do ovih skvoš igračica koje ne daju nikakav ritam). Nekako najviše bih voli finale Njemačka – Švica i novi duel Zvereva i Federera, sjetimo se samo tog meča prošle godine, bio je to pravi takmičarski i kvalitetan meč u kojem su obojica željela pobjedu.
 
Raspored mečeva
Saturday 30 December  Russia v USA
Saturday 30 December  Japan v Switzerland
Sunday 31 December     Australia v Canada
Monday 1 January           Belgium v Germany
Tuesday 2 January           Japan v USA
Tuesday 2 January           Russia v Switzerland
Wednesday 3 January    Canada v Germany
Wednesday 3 January    Australia v Belgium
Thursday 4 January         Japan v Russia
Thursday 4 January         Switzerland v USA
Friday 5 January               Belgium v Canada
Friday 5 January               Australia v Germany
Saturday 6 January           Winner Group A v Winner Group B
 
Prvoplasirani iz obe grupe idu u finale, singl mečevi se igraju u dva dobijena seta, dublovi u dva dobijena s tim da je set do 4 gema. Uvijek se prvo igraju singlovi i tek onda miks dubl.